【未解決事件】霧の中に消えた人々! 藤代バイパス車両失踪、チリ空軍機の消失…!

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 普段何気なく目にしている通勤途中の景色も、朝もやが立ち込めていたりすると、まるで異次元への入口に迷い込んでしまいそうで不穏だ。人間はもやや霧に対して、本能的な畏怖の念を抱いているのかもしれない。

 今回は、そんな霧中で起こったミステリアスな事件をご紹介しよう。

【未解決事件】霧の中に消えた人々! 藤代バイパス車両失踪、チリ空軍機の消失…!の画像1 「Mysterious Universe」の記事より

■帰還しなかったチリ空軍機

 1914年3月9日、チリ空軍所属のアレハンドロ・ベロ・シルバ中尉は、飛行技術試験のため、緊張の面持ちでコックピットに乗り込んだ。彼の愛機は、チリ人として初めて航空機による飛行を成功させたホセ・ルイス・サンチェス・ベサと同型の複葉機だった。

【未解決事件】霧の中に消えた人々! 藤代バイパス車両失踪、チリ空軍機の消失…!の画像2アレハンドロ・ベロ・シルバ少尉 「Mysterious Universe」の記事より

 フライトルートは、チリ中央部のロ・エスペホ飛行場を飛び立ち、危なげな山脈地帯を縫ってシトリン、カルタヘナを周回してくるというもの。総飛行距離約178km。鋭い岩肌の山々を首尾よく、くぐり抜けられるかどうかがパイロットの腕の見せどころ。しかし、すでに優秀な操縦士として認められていたシルバ中尉なら、どんな難ルートであろうと、たやすくクリアすると誰もが思っていた。

 だが、彼は消えた。

 試験にはインストラクターも追随していたが、途中で燃料切れとなって引き返すことになり、シルバ中尉だけが飛行を続けた。目撃者の話では、複葉機は厚く覆われた雲の中へ飛び込んでいき、反対側から姿を現すはずが――それっきり、消息を絶ってしまったという。大規模な捜索活動が何度も行われたが、パイロットの姿はおろか、機体の残骸ひとつ見つからなかった。

 その後、シルバ中尉は推定死亡と判断された。この事件は、チリ国民によほどショッキングだったのだろう、チリには次のような表現があるという。

「Mas perdido que el Teniente Bello(ベロ中尉よりも迷子になった)」

 完全に、ガチで道に迷ってしまったときなどに使うらしい。

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