マクドナルドのピエロがひっそりと消えていた……その不穏な理由とは

 そういえば最近見なくなったという芸能人や有名人は少なくないとは思うが(!?)、やんごとなき事情でひっそりと姿を消していたのがマクドナルドのピエロ、ドナルドだ――。

■いつの間にか姿を消していたドナルド

 日本でも依然として人気のハンバーガーチェーンのマクドナルドだが、中高年層ならそういえばあのピエロのキャラクターを店内やCM、ポスター類などで最近見かけなくなったと不図、気づくかもしれない。赤い髪で顔を白く塗り黄色いツナギを着たあのピエロのキャラクター、ドナルド(海外ではロナルド)は実は完全に姿を消していたのである。

 日本のマクドナルドのCMからドナルドが消えたのは2007年のことといわれてるが、その頃から海外でも徐々にドナルドの露出は減っていき、2016年に完全に姿を消したのである。そこにどんな理由があったのか。

 英ウェブメディア「LADbible」の記事によれば、その理由となったのはSNSを席巻したかなり不穏な流行にあったという。

 その“不穏な流行”とは「殺人ピエロ」の大量出没である。

M.Minderhoud投稿者自身による著作物, CC 表示-継承 3.0, リンクによる

 2016年頃からアメリカやイギリスで「殺人ピエロ(killer clown)」と呼ばれる不気味なピエロが相次いで出没し、その中には事件となるものもあった。

 DCコミックス「バットマン」シリーズに登場するジョーカー(Joker)のような悪役としてのピエロのキャラクターは以前から 知られていたが、どういうわけか(一説ではホラー映画のマーケティングともいわれている)この時期にホラーチックで不気味なピエロのコスプレをしてイベントに参加したり、路上で人を脅かしたりするような輩が増えはじめたのだ。ちなみに映画『ジョーカー』の公開は2019年なのでそれよりも後のことだ。

 あるいはかつて全米を震撼させたシリアルキラー、ジョン・ウェイン・ゲイシー(1942-1994)は子供たちを楽しませるため、パーティーなどでピエロに扮していたことで知られ、まさに“殺人ピエロ”の異名を持っていた。ひょっとするとこのゲイシーのスピリットが歳月を経てこの時期に“復活”したのだろうか。

 

■ハロウィンでピエロの集団暴行事件が発生

 2016年当時、今よりも熱量が高かったかもしれないSNSで彼らは自分たちの不気味なピエロ姿の写真をシェアし、彼らの一部が学校周辺などに出没して子供たちを怯えさせる事件が、アメリカ、カナダ、オーストラリア、イギリスで報告されるようになったのだ。そしてこの動きは一大仮装イベントとなる“ハロウィン”へと収斂していく。

 同年8月末、米オハイオ州の男子生徒がピエロのマスクをかぶったナイフを持った男に追いかけられる事件が起き、そして同年のハロウィンの日、米フロリダ州の家族がピエロのマスクをかぶった20人の集団に襲われるという事件が起きたのである。

 かつてピエロは子供たちを楽しませる人気キャラクターであったピエロだが、こうした事件が相次ぎピエロのイメージは完全に失墜した。

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 マクドナルドは当時声明を発表し「マクドナルドと地元市場のフランチャイズ加盟店は、地域社会でのピエロの目撃情報をめぐる現在の情勢を考慮しており、当面は地域イベントへのドナルド・マクドナルドの参加について慎重に検討している」とアナウンスした。

 イギリスのマクドナルドのウェブサイトでも声明が発表され「ドナルド・マクドナルドがイギリスのマクドナルドの広告に登場しなくなったことを残念に思うが、彼は今も我々のために非常に忙しく働いている」と遺憾の意を表明している。

「彼は私たちのエキサイティングな新しい活動の宣伝を手伝うために(彼は)国中を頻繁に旅し、レストランを訪問してみんなが食事を楽しんでいることを確認しています」(英マクドナルド広報)

 ドナルドは今もどこかの店舗をひっそり訪れ、食事を楽しむ家族の様子を影から見守っているのだろうか。ドナルドに非は何もないことは明らかであることからも、いつか再びファンの前に姿をあらわす日が来るのかもしれない。

参考:「LADbible」ほか

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文=仲田しんじ

場末の酒場の片隅を好む都会の孤独な思索者でフリーライター。
興味本位で考察と執筆の範囲を拡大中。
ツイッター @nakata66shinji

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