“家康による江戸の都市計画” 意外と知らない東京の歴史

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 現在、NHK総合テレビジョンで放送中の『歴史秘話ヒストリア』は、歴史上の人物や事件などにおける、今まで知られていなかった部分にスポットを当てて紹介する番組だ。22日に放送された『歴史秘話ヒストリア がんばれ! 東京~泣いて笑って400年~』の回では、徳川家康の時代にまでさかのぼり、東京の歴史をわかりやすく解説した、とても興味深い内容だったため紹介しよう。

 現在の東京にあたる江戸は、すでに鎌倉時代の書物に記されてはいるが、実際に都市としての機能を持ち始めたのは今から約400年前だとされる。1590年、徳川家康が当時の天下人・豊臣秀吉に領地替えを命じられ拠点を江戸に移したことを発端とし、家康の戦略によって江戸は大都市へと発展していったのだ。

 そうした「家康による江戸の都市計画」の中でも、特に印象的だったエピソードをご紹介する。

■江戸の水問題を解決

家康による江戸の都市計画 意外と知らない東京の歴史の画像2画像は「Wikipedia」より

 当時の江戸は湿地帯であったが、家康は家臣自らに人足として土木作業を行うことを命じ、江戸の地を固い地盤の、人が住める町へと整地することができた。すると、また新たな問題が浮上する。江戸の町の飲み水はもともと湿地帯であったことや、近郊に海があったことから、とてもまずかったのだ。家康は家臣に良質の水を探すよう命じ、江戸から15キロほど離れた場所で大きな池を発見した。その水でたてたお茶を飲んだ家康は大変満足したことから、江戸まで続く水道を引いたという。現在も、その場所は井の頭恩賜公園内にある井の頭池として残されている。


■食生活に魚を取り入れる

 江戸に運河が建設されると、水だけでなく、米や野菜を確保できるまでになった。しかし、野菜ばかりの食生活に飽きた家康は家臣を呼び、江戸で魚が食べられるよう命じる。ところが、当時の江戸には漁師がいなかった。そこで、家康は「大阪の漁師を江戸に連れてくればよい」と提案。現在の大阪市西淀川区佃から、漁師33人を江戸に呼び寄せた。現在、東京都江戸川区にある佃島は、大阪の佃から来た漁師たちが住み着いたことにちなんで名づけられたものだそうだ。

■江戸の鬼門と京都の鬼門

 京都(平安京)は、陰陽道(風水)に基づいて街づくりが行われたとされる。陰陽道では北東の方向を鬼門とし、災いが入ってくる方角だとされる。そのため、京都の北東には鬼門封じとして比叡山延暦寺が建立された。

 江戸でも同様に、江戸城からみて鬼門の方向である上野には、徳川幕府の安泰と万民の平安を祈願するための東叡山寛永寺が建立された。「東叡山」の名前の由来は「東の比叡山」という意味からきている。ちなみに江戸城の北東方向線上で、あえて上野を選んだ理由は不忍池を比叡山のふもとに広がる琵琶湖に見立てたからだ。

――400年前は未開の地だった江戸が開府とともに発展を遂げ、その史跡や知恵は今でも日本の都市・東京に残り、機能し続けている。そして、20年に開催が予定されている、東京オリンピックによって、さらなる進化がもたらされるはずだ。
(文=近添真琴)

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