「生まれてこない方が良かった」哲学者ベネターの“反出生主義”が少子化問題を全否定! 段階的な人類滅亡が倫理的に正しい理由とは?

 アメリカでは60年代より、重篤な障がいを抱えて生まれた人物が、自分が生まれない方が良かったのに、医師の判断ミスにより間違った生を受けてしまったとする「ロングフル・ライフ訴訟」(wrongful life 間違った生)と呼ばれる訴訟事件が問題となっているが、哲学の世界では、障がい者だけでなく、健常者も含めた「全ての生が害悪である」とする驚愕の倫理学説が存在する。

■誕生害悪論「全ての生は悪である」

 南アフリカ・ケープタウン大学哲学教授デイヴィッド・ベネターは、2006年に出版した哲学書『Better Never to Have Been: The Harm of Coming into Existence(生まれてこなければよかった:存在することの害悪)』(未邦訳)において、反出生主義を主張、「全ての生は害悪である」とする「誕生害悪論」を世に問うた。

「善良な人々は、自分たちの子どもを苦しみから遠ざけることに全力を尽くすものだが、興味深いことに、あらゆる苦しみを子どもに与えない唯一の方法は、そもそも最初から彼らを産まないこと(存在させないこと)であると気付いている人はほとんどいない」(ベネター)

 古今東西、「生は悪である」と語る人は数多いが、分析哲学や功利主義といった伝統的な哲学的方法論に則って論理的に「全ての生が害悪」であり、「子どもを産むことは悪である」と結論付けた同書は世界中に衝撃を与えた。

 それでは、ベネターの議論の核心部分である『Better Never to Have Been』の第2章を参考に誕生害悪論の概要を見ていこう。

■功利主義的に「人は生まれない方が良い」

 ベネターはまず、功利主義的な快苦を善悪の基準に据え、それをAさんとBさんに当てはめる。Aさんはすでに存在してしまっている人であり、Bさんは存在しない人である。ここでベネターは害悪(悪)と利益(善)の間には非対称性があると論じる。

存在するAさん  (1)苦の存在(悪い) (2)快の存在(良い)
存在しないBさん (3)苦の欠如(良い) (4)快の欠如(悪くない)

 存在するAさんに、(1)苦があることは悪い、(2)快があることは良い、というのは容易に理解できるだろう。問題となるのはBさんだ。存在しないBさんに、(3)苦がないことは良いということはまだしも、(4)快がないことは“悪くない”とはどういうことだろうか? ベネターは、この非対称性を奇妙なたとえ話で説明している。

“存在しない”火星人が、生の喜びを享受できないからといって嘆き悲しむ人はいない。しかし、火星人が存在し、彼らが苦痛に満ちた生を送っていると知ったら、我々は彼らを残念に思うだろう」(ベネター)

 前半の文章「存在“しない”火星人が、生の喜びを享受できないからといって嘆き悲しむ人はいない」が(4)にあたる。つまり、ベネターによれば、快楽は奪い取られた場合に限り悪であり、最初から存在しない快楽は悪でも善でもないというわけだ。また、苦しむ人を産み出さない義務はあるが、幸福な人を産み出す義務もないと語っている。以上の議論から、良いを+1、悪いを-1、悪くないを0にして合算すると。

存在するAさん  (1)苦の存在(-1) (2)快の存在(+1) = 0
存在しないBさん (3)苦の欠如(+1) (4)快の欠如(0)  = +1

 存在しないBさんの方がより良いということなるため、「生まれない方が良い」と結論付けられる。

■理想人口はゼロ「段階的滅亡論」

 同書後半では、上述の議論を前提に、最終的には徐々に人口を減らし、人類は完全に絶滅すべきとする「段階的絶滅論」が提唱される。ベネターによれば、人類の絶滅は早ければ早いほど良いとのことだが、すでに生まれてしまった人間が苦しむことはもちろん悪であるため、隕石の衝突で全人類がいますぐ死ねば良い、という主張ではないことに注意したい。

 ベネターの誕生害悪論は多くの反論にさらされており、完全な議論とはいえないが、常識的に良いこととされる出産や人類の繁栄、持続可能な社会といったものの妥当性を問い直す1つのきっかけにはなるだろう。

 あらゆる人間(を含めた生命体)は老病死といった苦しみを避けることはできない。親は子どもに生を与えるとともに死(そして苦しみ)を与えているのである。生まれてしまった我々は「すでに手遅れ」であるが、これ以上無駄な苦しみを生まないという倫理的決断はまだできるのだ。

※「デイヴィッド・ベネター(David Benetar)」でグーグル検索した際、トップに出てくる顔写真はベネターではなく、哲学者のピーター・シンガー。ベネター本人がはっきり写っている画像は今のところ出回っていないようだ。

文=S・マスカラス(TOCANA編集部)

3代目TOCANA編集長
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