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 広く人間社会において禁じられている最も根源的なタブー、それは殺人、食人、そして近親相姦だ――。社会の根幹を揺るがす禁忌の中に近親相姦が含まれているのは、考えてみれば実に興味深いことだ。果たして近親相姦のタブーは、文化的に形成されたものなのか? それとも人間の本能に基づくものなのか……。

 ごく少数の例外を除き、近親相姦の禁忌(インセスト・タブー)は人類社会で共通に見られる普遍的法則(universal law)である。現代の研究では、人間以外の多くの動物も近親交配を回避しようとすることがわかっており、植物でさえもオシベとメシベの成熟のタイミングをずらして自家受粉を避けているという。植物ですら忌避するこの近親交配は、生物学的に有害な劣性遺伝子が結合する可能性を高め、種の存続を危うくするものと考えられている。とすればやはり、人間が近親相姦を嫌悪するのは、本能に刻み込まれたメカニズムなのだろうか?


■異性のきょうだいと親密な者は、近親相姦への嫌悪感が強い!?

「近親相姦は文化的なタブーなのか? それとも人間の本能に根ざすタブーなのか?」この問いについて、2007年にハワイのホノルル大学(デブラ・リーバーマン氏)とカリフォルニア大学(ジョン・トビー氏、レダ・コスミデス氏)との共同研究チームによる論文が、科学誌「Nature」で発表されている。もしも私たちが近親相姦を避ける本能を持っているとすれば、個々の「人間は近親者を区別する機能を持っている」と考えられる。この仮説を検証するため、600人以上を対象としたアンケート調査による研究が行なわれたのだ。

 アンケートの回答者には、それぞれの家族の経歴などについての情報を提供し、近親相姦(主にきょうだい姦)にかんする道徳面での考えや、実際に抱く嫌悪感がどれほどのものかを詳細に吐露することが求められた。研究チームは、これらの質問によって人間の内面に根ざしている“近親者区別”のメカニズムを解き明かすことができると考えたのだ。

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コメント

1:匿名2015年9月 3日 16:04 | 返信

劣性遺伝子のつかい方ちがくない?

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