100年以上“直立したまま”超スピードで湖面を漂い続ける丸太の謎! 無理に移動させると大嵐発生、学者も困惑=米

 米オレゴン州南部にある「クレーターレイク国立公園」には600メートルの高さの断崖絶壁や絵画のように美しい島があり毎年40万人もの観光客が訪れる場所だ。また公園の名ともなっている、極めて青く澄んだアメリカで最も深いカルデラ湖(最深部597m)があり、観光の目玉のひとつとなっている。その湖に「ちょっと不思議で神秘的!」として有名なものがあるのだが……。


■100年間直立したまま浮かび続けている丸太

 真っ青な湖にぷかりと垂直に浮かぶ一本の折れた白い枯れ木。まっすぐに立っているその様子はまるで湖に“茶柱”が立っているようだ。

100年以上直立したまま超スピードで湖面を漂い続ける丸太の謎! 無理に移動させると大嵐発生、学者も困惑=米の画像1画像は「Wikimedia Commons」より

 浮かんでいるのは全長約9メートルほどの針葉樹・ツガの木だが、この丸太は不思議なことになんと100年間も直立したまま湖に漂い続けているという。

 水面に出ている部分はわずか1メートルほどで直径は約60センチほど。“幸せを呼ぶ謎の爺さん”と呼ばれて以前より有名だという。樹皮も剥がれて苔の生えた枯れ木は、物理的に不可能と思われる奇跡的なバランスを保ちながら浮かんでいるため、訪れる人々から人気があると同時に学者たちを悩ませている。

 記録されている中で最も古い目撃例は、クレーターレイクが国立公園になった年の1902年。地質学者であったジョセフ・S・ディーラーによれば、さらにその6年前の1896年には既に湖面に存在していたらしい。

 当時の記録によると現在とは全く違う位置にあったようで、一説によれば毎日5キロほど湖面を移動しているとか。1938年、植物学者のジョン・ドーアは3カ月を費やして木を観察したが、「広範囲にわたり、そして時には驚くほどのスピードで」移動したという。

 観察を行った7月1日から9月30日の間に、木はなんと100キロ以上移動したが、1日に6キロ以上移動した事もあったそうである。現地では当時、“爺さん”は天気をもコントロールしているとして評判なっていたようだ。

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