自分のクローンを作って増える“謎の新種ザリガニ”が世界で大繁殖中!地球の生態系崩壊へ!

 ヨーロッパで新種のザリガニが大繁殖していると問題になっている。しかもこのザリガニ、たった25年ほど前に水槽の中で生まれた新種であり、なんとメスしかおらず、自分のクローンを産んで大増殖しているというのだ。このザリガニに関する論文が今月5日、学術誌「Nature Ecology & Evolution」に発表され、「Neesweek」や「NY Times」といった大手ニュースメディアも取り上げる大きな話題となっている。

自分のクローンを作って増える謎の新種ザリガニが世界で大繁殖中!地球の生態系崩壊へ!の画像1画像は「Wikipedia」より引用

■謎のザリガニ

 大きな話題となっているのはマーブルクレイフィッシュ(学名Procambarus virginalis)というザリガニだ。マーブル(大理石)クレイフィッシュ(ザリガニ)という名が示す通り、大理石のようなまだら模様が特徴的なザリガニだ。日本ではミステリークレイフィッシュの名で販売されており、愛好者の間で親しまれている。

 ミステリーと冠される通り、このザリガニは非常に不思議な生物である。まず、ミステリークレイフィッシュにはメスしか存在しない。そしてたった一匹でも卵を産み、自分とほぼ同一のゲノムを持ったクローンの子供たちを大量に作る。不思議なのは驚くべき生態だけではない。なんとこのザリガニ、ほんの25年ほど前にドイツの水槽で生まれた新種なのだ。

■明かされた出生の秘密

 以前よりミステリークレイフィッシュを研究している独ガンリサーチセンターの生物学者フランク・リコ氏らのチームは、この不思議なザリガニの全ゲノムの解読に成功し、その出生の秘密の一端を解き明かした。遺伝子解析により、このザリガニの祖先は米国ジョージア州やフロリダ州を流れるサティーラ川を原産とするProcambarus fallaxという種と確認された。

 ある日、通常は二組のはずの染色体を偶然三組持って生まれたProcambarus fallaxの子供が生まれた。この突然変異種のメスは仲間との間に子供を作れない代わりに、自分の卵だけで胚を発生させることができた。生まれた娘たちは母親とほぼ同じ遺伝子を持つクローンであり、やはり単為生殖が可能だった。そして、25年ほど前にドイツの水槽の中でただ一匹の生まれた突然変異のメスは、世界中にいるおびただしい数のミステリークレイフィッシュの祖となったのである。

自分のクローンを作って増える謎の新種ザリガニが世界で大繁殖中!地球の生態系崩壊へ!の画像2世界各地のミステリークレイフィッシュの遺伝子系統樹。非常によく似ていることが分かる。画像は「Nature Ecology & Evolution」より引用

 リコ氏らはこのザリガニを、生物の進化を研究する上で重要な種であると見ている。単為生殖は爆発的に増えることができるので短期的な戦略としては優れているが、病気には弱いという欠点がある。過去の研究では性別のない種は長続きしないことが分かっており、このザリガニもいずれは有性生殖へと移行すると考えられる。つまり、進化によって性別が生まれる瞬間を人間が観察できるチャンスなのだ。

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