鶏小屋に閉じ込められて育った少女「チキンガール」 ― 口先が尖り、腕で羽ばたき、コココと鳴き… 研究者注目の数奇な人生

 かつてポルトガルに、生まれて間もなく鶏小屋に閉じ込められて育った少女がいた。その見た目や振る舞いから「チキンガール」と呼ばれた少女の数奇な半生を、オルタナティブメディア「Oddity Central」が8月30日付で報じている。

鶏小屋に閉じ込められて育った少女「チキンガール」 ― 口先が尖り、腕で羽ばたき、コココと鳴き… 研究者注目の数奇な人生の画像1当時の新聞報道。画像は「Oddity Central」より引用


■鶏小屋の少女

 1980年、ポルトガル中央部のコインブラ県ターブアの寂れた農村で、鶏小屋に閉じ込められていた一人の少女が救出された。マリア・イサベル・クアレスマ・ドス・サントスさんは救出当時9歳だったが、その体は栄養失調で小さく、口先が尖るなど様々な変形が見られたという。知能は2歳児程度で言葉をしゃべることもできず、まるでニワトリのように振る舞ったことから、イサベルさんは「チキンガール」と呼ばれることとなった。

 当時の報道によると、イサベルさんの母親はかねてから精神に異常を抱えていたといい、父親が誰なのかも不明だという。イサベルさんは生まれて間もなく自宅の隣の鶏舎に閉じ込められ、以後ニワトリのエサやキャベツ、家族の残飯などを与えられて育った。のちに母親は結婚し、イサベルさんの異父兄弟が生まれていたが、その子たちは家の中で普通に育てられていたという。

 近所の人々も鶏小屋に閉じ込められた少女のことは知っており、母親がイサベルさんを罵り、暴力を振るっている場面もしばしば目撃されていたという。だが、多くの者たちはイサベルさんの苦境を見て見ぬ振りしていた。

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