「笑い」の起源は「威嚇」だった!? 笑顔のウラに秘められた感情まで読み取れる人類の能力、その源泉に迫る!

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「笑い」の起源は「威嚇」だった!? 笑顔のウラに秘められた感情まで読み取れる人類の能力、その源泉に迫る!の画像1イメージ画像:「gettyimages」より

 一般に「笑う門には福来る」「笑顔は人間関係の潤滑油」と言われる。しかし、一口に笑いと言っても、幸福に満ちた歓喜の笑いのみならず、嘲笑・失笑・苦笑などさまざまな種類があることは誰もが知っている。これだけ多種多様な笑いをもっている人間が、地球上で最も感情表現豊かな生物であることは自明の理である。しかし、そもそもなぜ我々は「笑う」ことになったのだろうか? まったく笑わない人に対して私たちが潜在的に距離を感じ、よく笑う人に親近感を感じるのはなぜなのか? 冷静に考えてみると不思議な話である。


■サルの「笑い」から垣間見える人類の「笑い」の本質

 オランダの動物行動学者ヤン・ファン・ホーフ氏によると、「笑い」には大きく分けて2つの種類があるという。

・ Laugh(発声を伴う笑い)
・ Smile(発声を伴わず、歯を見せて微笑む笑い)

 そして、これら2種の笑いの起源は異なる。もともとLaughは、霊長類が仲間同士で遊ぶ際に口を丸く開ける和みの表情(プレイ・フェイス)と、その時に発する声が進化したものだという。一方、Smileの起源はなんとGrimaceという歯茎むき出しで相手を威嚇する歪んだ表情にあるというのだ。

 たとえば霊長類が草むらなどで突然物音を聞き取った時、「自分より強い敵ではないか」と警戒と恐怖を感じ、牙を見せて笑っているように見える表情になることがあるが、これがGrimaceである。そして、草むらから出てきたのが群れのボスだったり仲間だった場合、すぐに表情を変えることはできないのだが「あなたに敵意はありません。仲良くしましょう」という意味でGrimaceはより柔らかな表情に変わる。この、恭順の意を示すサインが長い年月をかけて進化し、人類にSmileとして受け継がれたのだという。つまり、人類のSmileの起源は「威嚇」にあったということだ。

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