>  > ネズミの心筋細胞からエイを作ることに成功

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 近年、目覚ましい発展を遂げているロボットや人工知能(AI)の技術。高度になればなるほど、人間との境界が曖昧になり、私たちに「生命とは何か?」という難題を突きつける。そして今回、この問いをますます複雑にする新技術「バイオハイブリッド」が登場した。生命体でありながらロボットでもある、前代未聞の“エイ”の詳細についてお伝えしよう。

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画像は「POPULAR MECHANICS」より引用

■ネズミの心筋細胞から“エイ”が誕生

 今月8日、「アメリカ科学振興協会(AAAS)」が発行する権威ある学術誌『サイエンス』上で、米・ハーバード大学の科学者が驚くべき最新成果を発表した。生物工学者のキット・パーカー博士率いる研究チームは、なんとネズミの心筋細胞から“エイ”を生み出すことに成功したという。

 だがエイとはいえ、それは獲物を食べることもなければ、繁殖することもない。彼らは周囲に照射された光に反応し、水中を泳ぎ回ることができるが、その動力はネズミの心筋細胞。まさに、生物とロボットの中間のような存在なのだ。研究チームは今回のエイを「バイオハイブリッド」と呼び、生物工学におけるブレイクスルーになると自負しているようだ。

動画は「YouTube」より

 その動きを見れば一目瞭然。「バイオハイブリッド」のエイは、海洋生物のエイとまったく同じ動きで、パチパチと周囲を照らす青い光を追いかけるように、ヒレを波打たせながら水中をぐんぐん進む。では一体、その構造はどうなっているのだろうか?


■ヤバすぎる「バイオハイブリッド」の構造

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画像は「FORTUNE」より引用

「バイオハイブリッド」の“エイ”、体長は1インチ(2.54センチ)をわずかに上回る程度で、体重も約10グラムと極めて軽い。

 その体は、全部で4つの層から構成されている。皮膚となる第1層は、豊胸手術などで広く用いられるシリコンを3Dプリント技術で成型したものだ。その内側、第2層は、金で作られたエイの骨格。これは“ひれ”の複雑な動きを、安定して再現する耐久性の確保に一役買っている。第3層は、第1層目と同じシリコンだが、これは金の骨格が第4層に直接触れることを防ぐためのもの。そして一番奥の第4層目に、ネズミの心臓から取り出した約20万個の細胞が“ひれ”とつながる形で収まっている。

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