「いつ命を落とすかもわからん」軍艦島と朝鮮人強制労働 ― 集落で語り継がれる奇妙な話

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 5月4日、世界遺産委員会(ユネスコ内の組織)の諮問機関であるイコモス(国際記念物遺跡会議)が、2015年の世界文化遺産候補となっている『明治日本の産業革命遺産』(※1)を世界文化遺産に登録することをユネスコに勧告した。

「明治日本の産業革命遺産」とは、19世紀末~20世紀初頭に、製鉄や造船、石炭産業の重工業分野に西洋の技術を移転し、日本が近代産業国家になったことを示すもので、日本政府はユネスコに推薦していた。

 福岡など九州の5県と山口、岩手、静岡の計8県に広がる構成資産は、同じ分野の遺産を一括にまとめて推薦する「シリアルノミネーション」という手法が用いられ、23の資産がひとつにパッケージされている。その中には、目玉となるであろう軍艦島(長崎市端島)も含まれている。

 しかし、イコモスの勧告に対して反発したのは韓国だった。

「23件で構成される同産業革命遺産のうち、長崎市などの7施設で朝鮮人約5万7,900人の強制労働が行われた」とし、5月20日、韓国の朴槿恵・大統領がユネスコのボコバ事務局長と会談を行い、登録に反対する考えを伝えたのだ。また、それと前後して、中国外務省の華春瑩報道官が、「世界遺産申請は、平和を促進するというユネスコと世界遺産条約の趣旨と精神に符合しなければならない」と声明を出した。

 5月22日、外務省で行われた日韓両政府の局長級による事務レベル協議では、日本側が登録への理解を求めたのに対し、韓国側は「7つの施設で朝鮮半島出身者が強制労働させられた」ことを理由として反対する立場を表明している。

 最終決定は、6月28日からドイツのボンで開かれる世界遺産委員会。現在も韓国は、各国で活発なロビー活動を行っているため、『明治日本の産業革命遺産』が世界遺産になるかどうかは予断を許さない状況にあるといえるだろう。

 このように海の向こう側では、相変わらず激しいバトルが繰り広げられているが、ここで軍艦島に目を向けてみよう。

 軍艦島が『廃墟マニアの聖地』となっていたのも今や昔の話。2009年に長崎市によって同島の南東部に観光遊歩道が整備されると、誰でも簡単に上陸できるようになった。以降、観光クルーズ船に乗って上陸する観光客の数も増え続けている(※2)。

 現在、軍艦島は、長崎市内にある大浦天主堂や出津教会堂などの教会(※3)と並ぶ長崎の重要観光スポットと化した。そのため連日数多くの観光客が押し寄せ、当地にもたらされる経済効果は、莫大なものとなっている。しかし、歴史というものは、ねじ曲げることはできない。長崎半島(野母半島)には、いくつかの集落で語り継がれている奇妙な話がある。

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