遺伝的にサイコパスになりやすい人間は存在するのか?

※本記事のタイトルは掲載当初「クラインフェルター症候群 ― 遺伝的にサイコパスになりやすい人間は存在するのか?」としておりましたが、クラインフェルター症候群の方すべてがサイコパスであるというような誤解を生むタイトル表現だとのご指摘を受け、正確な表現に訂正し、変更いたしました。関係者の皆様には深くお詫び申し上げます(3/24 編集部)

 精神病質者と訳される「サイコパス(psychopath)」だが、その最も顕著な特性は「他人に対する共感能力のなさ」である。そのため平気でウソをつくことができ、良心の呵責や罪悪感にとらわれることなくさまざまな犯罪を犯す傾向があるとされている。まさにカポーティの小説『冷血』を地で行くサイコパスだが、いったい何が人をサイコパスに仕立てるのか。あるいは人は生まれながらにサイコパスとしてこの世に生を受けているのか。この謎を解くために心理学者や神経科学者たちによって、サイコパスの生物学的特徴を探る研究が続けられている。


■シリアルキラーのDNAには染色体異常が多い

 米・シカゴを拠点に活動を行う科学捜査精神科医のヘレン・モリソン博士は、135人ものシリアルキラー(連続殺人犯)にインタビューを行うと共にDNAなども検査し、その研究の成果をウェブサイト「The Brain of a Serial Killer」で公開している。モリソン博士によれば、シリアルキラーの多くがDNAの染色体異常を抱えており、たいていの場合、染色体が多いケースが認められるということだ。

 通常、人間のDNAには性染色体を含む23対、計46本の染色体が備わっているが、まれに染色体の数が少なかったり多かったりするケースが見られ、これを染色体異常と呼んでいる。

 例えば、米・フロリダ州で1983年から1984年にかけ、少なくとも10人の女性を殺害したとされる連続殺人犯、ボビー・ジョー・ロングは性染色体にX染色体がひとつ多い「XXY」であることがわかっている。このようにX染色体が1本以上多い男性は「クラインフェルター症候群」と呼ばれ、およそ1000人の1人の割合で発現するといわれている。

 症状としては、女性ホルモンの一種であるエストロゲンの分泌が盛んになることから、女性的な体つきになり、場合によっては胸が女性のように膨らむ「女性化乳房」の症状も起こるという。一般的に男性としての性欲は低く、精液中の精子の数が少ない傾向があり不妊になりやすいともいわれている。とはいえクラインフェルター症候群であっても、男性としてまったく問題なく結婚し家族を持つ者が大多数であるということだ。

 モリソン博士によれば、クラインフェルター症候群でシリアルキラーのボビー・ジョー・ロングは思春期に「女性化乳房」に悩まされ、トラウマになったと解釈している。この時期のトラウマが、後の女性ばかりを狙った連続殺人に関係しているということだ。

 一方で、Y染色体が1本多い「XYY」のシリアルキラーもいる。1966年、米・シカゴの看護師寮に侵入し、8人の看護学生をレイプした後に殺害した大量殺人犯のリチャード・スペックだ。彼はY染色体が1本多い「XYY症候群」で、一説によればこの症状の男性は男性としての特徴が極端に出るため、背が高くて、攻撃的、または活動的な性格になりやすいといわれている。この特色が良い方向に向かえば社会的成功者になる確率が高くなる一方で、悪い方に向かえば犯罪に結びつくこともあるとされ、“犯罪者の遺伝子”と呼ぶ研究者もいる。

 これらの染色体異常が直接、連続殺人行為に結びついているというわけではないのだろうが、モリソン博士は染色体異常に起因する症状に幼少期に悩まされることで、周囲からの孤立を実感することがトラウマとなり、後の残虐な行為を引き起こす要因になっているのではないかと考えている。

■幼少期に“愛情”に包まれていればサイコパスにならない!?

 米・カリフォルニア大学アーバイン校の神経科学者、ジム・ファロン教授が注目しているのはシリアルキラーの脳の働きだ。ファロン教授はPETと呼ばれる陽電子放出断層撮影で犯罪者の脳の働きを分析し、脳の眼窩前頭皮質(orbitofrontal cortex、OFC)の働きが鈍いことが、同情心に欠けたサイコパス的行動へと導いていると説明している。このOFCは脳にある連合皮質の領域の一部で、意思決定などの認知処理に関わっているとされていることから、活動が鈍れば怒りの感情や暴力行為への抑制が利かなくなると考えられるのだ。

人気連載
「とうとう……脱がしてしまいました」LGBT系のクレオパトラ映画が凄い!

「とうとう……脱がしてしまいました」LGBT系のクレオパトラ映画が凄い!

――絶滅映像作品の収集に命を懸ける男・天野ミチヒロが、ツッコ...

人気連載
玉の輿、成り上がり… 努力せず幸せになれる“超ラッキーな手相”をLove Me Doが解説! 幸運のピーク年齢も判明!

玉の輿、成り上がり… 努力せず幸せになれる“超ラッキーな手相”をLove Me Doが解説! 幸運のピーク年齢も判明!

【手相】玉の輿線、成り上がり線、ヒモの才能線  今回は、...

遺伝的にサイコパスになりやすい人間は存在するのか?のページです。などの最新ニュースは知的好奇心を刺激するニュースを配信するTOCANAで