精子だけで子どもを作れることがガチで判明! もうすぐ女は“生む機械”ではなくなる!?

――科学分野だけではなく、オカルト・不思議分野にも造詣が深い理学博士X氏が、世の中の仰天最新生物ニュースに答えるシリーズ

精子だけで子どもを作れることがガチで判明! もうすぐ女は生む機械ではなくなる!?の画像1画像は「BBC」より引用

 子どもを作るためには精子と卵子が必要である、と我々は当然のように思い込んできたが、もしかするとそうではないのかもしれない――。そんな衝撃的なニュースを英BBCが報じている。


■精子だけで健康な子どもが生まれる!

 今月13日付の学術誌「ネイチャー・コミュニケーションズ」で公開された論文によれば、「単為発生胚」という、卵子とは異なる細胞に精子を注入して、マウスの子どもを作ることに成功したという。このマウスが正常に成長する確率は約24%と見積もられているが、健康に育った場合の寿命は平均と変わらず、通常の方法で繁殖することもできたという。

 論文を発表したのは、英バース大学のトニー・ペリー氏らの研究チームだ。精子と卵子が受精して受精卵になる過程では、精子と卵子の遺伝子の役割が一度消される現象「リプログラミング(初期化)」が必要となる。これまで、この初期化を起こすためには卵子が必須と考えられてきたが、今回の論文は、その常識を覆した。なんと「卵母細胞」(成熟すると卵子になる細胞)を刺激して作成した単為発生胚に精子を導入したところ、精子の初期化が正常に行われ、健康な子どもが生まれることが世界で初めて確認されたのである。

 トニー・ペリー氏はBBCの取材に対し、「近い将来、通常の細胞と精子から受精卵を作れるようになるかもしれない」と語っている。2人の男性を両親にもつ子どもを作ったり、1人の男性が自分の通常細胞と精子から子どもを作ったりすることが可能になるかもしれないということだ。


■不妊治療にも朗報か!?

 では本当に、卵子を提供する女性がいなくても子どもを作れるようになるのだろうか。生物学に詳しい理学博士X氏に解説を依頼した。

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