200歳のクジラ、500歳の貝、2億歳の…!? 地球で最も長生きな生物5選がハンパない!

■決定版:地球上でもっとも長生きな生物

 地球上でもっとも長生きな生物、それは微生物である。最近メキシコの地下水晶洞窟から発見された微生物は、少なくとも5万年前のものと推定されている。また、ウイルスも長寿であり、シベリアの永久凍土の下で発見された巨大ウイルスは、少なくとも3万年もの間眠っていたのだ。

200歳のクジラ、500歳の貝、2億歳の…!? 地球で最も長生きな生物5選がハンパない!の画像6クリスタルの洞窟。画像は「Wikipedia」より引用

 しかし、いったい微生物がどれだけの長い期間生き延びられるのか、実のところよく分かっていない。約2億5千万年前の岩石から発見されたハロシンプレックス・カールスバデンス (Halosimplex carlsbadense) という古細菌などは、2億年の長きにわたる休眠状態から目を覚まし、増殖したという。

 人間の寿命を延ばすヒントは、これらの生物の中から見つかるかもしれない。


参考:「Business Insider」、「National Geographic」、ほか

文=吉井いつき

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