ありえないほどの「スーパー地球/K2-18b」が111光年先で発見される! エイリアン存在の可能性大!

ありえないほどの「スーパー地球/K2-18b」が111光年先で発見される! エイリアン存在の可能性大!の画像1画像は「Independent」より引用

 これまで、土星の衛星「エンケラドゥス」、「グリーゼ832c」、「プロキシマb」など地球と極めて似た特性を持つ惑星「スーパーアース」、あるいは「第2の地球」がいくつか発見されてきたが、この度、その超有力候補として新たな惑星が名を連ねることになった。

 英高級紙「The Independe」(5日付)によると、米テキサス大学とカナダ・モントリオール大学の研究者らが、ヨーロッパ南天天文台のデータを分析したところ、太陽系外惑星「K2-18b」が巨大地球型惑星であることが判明。生命が生存可能とされるハビタブルゾーンにあることから、エイリアンが存在する可能性も指摘されているというのだ。

 K2-18bは、地球から獅子座方向に111光年離れた赤色矮星K2-18の軌道を周回しており、2015年に発見されたばかりのあまり知られていない星だったが、今回の研究により、K2-18bが岩石でできており、ガス状の大気をまとう地球型の惑星だと分かったという。

ありえないほどの「スーパー地球/K2-18b」が111光年先で発見される! エイリアン存在の可能性大!の画像2画像は「Express」より引用

 

ありえないほどの「スーパー地球/K2-18b」が111光年先で発見される! エイリアン存在の可能性大!の画像3画像は「Daily Mail」より引用

 また、K2-18bは厚い氷に覆われていると予測されており、今後の研究次第では、生命の誕生に不可欠な水が発見される可能性も高いとのことだ。さらに、もう1つの大きな発見は、K2-18bに姉妹星であるK2-18cが存在することが分かったことだという。研究チームのライアン・クルーティエ氏が、今回の発見を興奮気味に語っている。

「K2-18bの体積や密度を計測するのは大変な仕事ですが、新たな系外惑星を発見できたことは、とても幸運ですし、エキサイティングです」(クルーティエ氏)

ありえないほどの「スーパー地球/K2-18b」が111光年先で発見される! エイリアン存在の可能性大!の画像4画像は「Daily Mail」より引用

 今後K2-18bは、NASAが開発中の最新鋭の赤外線観測用宇宙望遠鏡「ジェイムズ・ウェッブ宇宙望遠鏡」により2019年より本格的に観測されるとのこと。2015年にはNASAの主席科学者が「20年以内に地球外生命体は発見できる」と宣言していることからも、K2-18bにかける期待は一際大きいのだろう。もしかしたら、我々の目の黒いうちに、エイリアンの姿を拝める日が来るかもしれない。今後の研究に期待しよう。


参考:「Independent」、「Daily Mail」、ほか

文=編集部

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