女性の脳は男性の脳より3.8歳も若いことが研究で判明! 残酷だが、老いた男の脳は実年齢よりさらに老けていた!

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 最新の脳科学研究は、かなり残酷といっていい。米ワシントン大学メディカル・スクールのマヌ・ゴーヤル博士率いる研究チームは「同年齢の男女の脳を調べたところ、脳の新陳代謝は女性の方が3歳若い」と発表したのだ。つまり、男性の方が脳は早く年老いると。

 

■女性の方が男性よりも3.8年若い

 人間の脳はブドウ糖(グルコース)で動いている。赤ちゃんや子どもたちの小さな脳は「好気的解糖」と呼ばれる反応過程のおかげでスクスクと育ち、青年期~壮年期になれば日々の営みはグルコースの吸収(グリコーゲン)なくして成立しないだろう。だが、年を重ねるとともに脳内グリコーゲンの貯蔵は目減りしていき、還暦の声が聞こえる頃には低いレベルでの横ばい状態になるという。

 今回、ゴーヤル博士らが「米国科学アカデミー紀要Proceedings of the National Academy of Sciences(PNAS)」(2月4日付)に発表した論文は、脳内における代謝機能について20歳~82歳の205名(男性84名、女性121名)の被験者を対象に実施した研究だという。

「Science Daily」の記事より

 まず、PET(陽電子放射断層撮影)検査で彼らの脳が、どれくらいブドウ糖と酸素を摂取するかチェックし、脳のあらゆる領域で行われる「好気的解糖」の測定を行った。その後、男女それぞれの脳の新陳代謝データをアルゴリズムに投入し、プログラムに各被験者の代謝データから脳年齢を計算するよう指示を出した。

 すると、女性の方が男性よりも3.8年若いという数字がはじき出されたという。また、逆の分析方法も用いたところ、男性脳は本人の実年齢より2.4歳老化しているという結果になった。

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