野菜の中には本当は何がいる? 見たら食べられなくなる… ワームやカビやダニの衝撃拡大画像!

 野菜を食する時、我々が口にしているのは野菜だけではないことをご存じだろうか。そこには、さまざまな虫が潜んでいるのだ――。

■野菜に潜んでいる見えない虫たち

 デンマーク、オールボーのオールボー大学で生物医学を研究しているマーティン・コー・クリスチャンセン氏(28歳)は、いくつかのありふれた野菜を店で購入した。そして強力な顕微鏡を使って、それらの野菜を観察してみると、そこにはたくさんのダニ、回虫、ユスリカ、その他の幼虫が、不気味に這いずり回っている光景が広がっていた。

 クリスチャンセン氏は、ニンジン、ジャガイモ、セロリにネギと、ごく一般的な野菜類をサンプルにした。そして、ごく限られたサンプルであるにもかかわらず、そこには少なくとも2種類の生物を見つけた。

 クリスチャンセン氏は、「これらのほとんどの生物は、人間には無害です」と述べている。しかし同時に、口に入れる前に野菜を洗うことの重要性を強調する。

 そして、汚れのように見えるもののいくつかは、実際には汚れではなく、死んだ昆虫であることも発見した。クリスチャンセン氏は、野菜は「昆虫の墓地」とさえ述べている。

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野菜の表面で見つかったカビで覆われている虫の死骸 画像は「YouTube」より

 この気味の悪い写真のように、虫の死体の一部はカビで覆われており、それらはずいぶん以前に死んだ虫と思われる。

 これら野菜から最も多く発見された微生物、ダニ、さらに回虫類、鉤(こう)虫およびぎょう虫で、科学的には線虫と呼ばれるものだ。ほとんどの線虫類は生きていたが、死んだものも数匹見つかった。

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線虫。大きくなるとブヨになり人間を刺す 画像は「YouTube」より

 クリスチャンセン氏は、「これらの回虫は人間の寄生虫だが、今回、見られたものはおそらく有害ではない。通常、回虫症にかかっても、ほとんどの人には症状が出ない」と言う。

 しかし、虫の卵を飲み込むと、胃の痛み、吐き気、下痢を引き起こす可能性があるそうだ。

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