“特殊な時間概念”を持つパプアニューギニアの部族がヤバい! 過去は下流、未来は西… 時を持たない人々も!

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画像は「getty images」より

 たとえば、カードを並べるよう指示されたクウク・サアヨッレ族の人々は、テーブルがどの向きにあろうと、カードを東から西に向かって並べたという。われわれなら方角に関係なく左から右に並べてしまいそうなものだ。さらに、ある点を今日だと仮定し、明日はどこにあるかと聞かれた場合は、西の方向に点を置いたという。これも我々なら今日の点の右に明日の点を置いてしまいそうなものである。

 そして、時間の概念そのものを持たない人々も存在する。ブラジル・アマゾンのアモンダワ族は、「時間」、「日」、「月」、「年」といった概念を持たないことで知られているという。彼らの言語では数字も4までしかなく、年齢はコミュニティ内での名前の変化で示されるという。

 一体彼らの頭の中がどうなっているのか想像さえできないが、米・ポーツマス大学の言語心理学者クリス・シンハ教授によると、彼らはわれわれと同じように出来事の順序を認識しており、決して「時間のない人々」ではないという。ただ、彼らの言語には出来事から独立した抽象的な時間という概念がないのだという。

 時間は誰にとっても等しいように感じられるが、これほど基本的な概念でも言語によってその認識の仕方が大きく異なっているとは驚きだ。言語の多様性を知ることは、“他者”の存在を知ることにも繋がるかもしれない。

参考:「Mysterious Universe」、ほか

TOCANA編集部

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