予測不能な「ガンマ線バースト」直撃でアッという間に人類滅亡!宇宙の彼方から地球が狙い打ちされる!?

 スゴ腕ともなれば、2km先のターゲットにさえ命中させるという“一発必中”のスナイパー。戦場を恐怖に陥れる長距離精密射撃のエキスパートだが、この広い大宇宙にも、恐るべきスナイパーが存在するという。その射撃が、もしも地球に命中したら……地球は、即座に大破局を迎える。


■射程は数千光年、恐怖の“ガンマ線バースト”

 宇宙空間を飛び交う高エネルギー放射線は「宇宙線」と総称されるが、これらは絶えず地球にも降り注いでいる。そのほとんどは、地球を包むオゾン層に阻まれ、弾き返されているのだが、オゾン層のバリアを無効にするほどの強大なエネルギーを持つ宇宙線がある。それは、広大な宇宙のどこからともなく放出される「ガンマ線バースト」だ。もしガンマ線バーストの直撃を受ければ、地球が破局を迎えることは必至で、たとえ近くをかすめただけでも地球上の生物の大量絶滅につながるということだ。大いなる脅威であるこのガンマ線バーストの正体とは、一体何か? 解説しよう。

deathfromspace1.JPG画像は「ALMAJapanChannel」より

 ガンマ線バーストとは、宇宙空間において、突然の大閃光がごく僅かな間(0.01秒~数分)放たれるという、ある意味では一大スペクタクルともいえる演出を伴うドラマチックな現象だ。現在の天文技術で、1日に約1回の割合で観測されているが、その原因や正体はまだまだ謎に満ちている。

 ドイツ・ミュンヘンのデザイン会社、Kurzgesagtが運営するYouTubeチャンネル「Kurzgesagt – In a Nutshell」が先日、「宇宙からやってくる死 ― ガンマ線バーストの解説(Death From Space – Gamma-Ray Bursts Explained)」という興味深い動画を投稿している。その解説によれば、ガンマ線バーストには“ショート”と“ロング”の2種類あり、それぞれ発生原因が異なるという。

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