【衝撃】ホモ・ルゾネンシス ― ホビットより小さい体をもつ“新種の人類”の化石がフィリピンで発見される!

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 フィリピンから大発見の報が入ってきた。現行の人類より古い新たなヒト属の化石が見つかったのである。論文は今月10日付で科学誌「Nature」に掲載され、世界中のマスメディアが驚きをもって伝えている。

画像は「Daily Mail」より引用

 大発見の舞台はフィリピン・ルソン島のカラオ洞窟である。この洞窟ではおよそ6万7千〜5万年前のものとみられる13点の化石が見つかった。化石は少なくとも大人2人、子供1人の計3個体のものとみられ、第3中足骨と呼ばれる足の骨をはじめ、手の骨や大腿骨、歯などが発見されている。発見された指先やつま先の骨は木登りに適した形状をしていた。人類に似た特徴を持つ一方で、猿人にも似ているこの新種のヒト属は、「ホモ・ルゾネンシス(Homo luzonensis)」と名付けられた。

画像は「Daily Mail」より引用

 英「Daily Mail」(4月10日付)の記事によれば、この新種のヒト属はアウストラロピテクスに似た特徴を持つ、身長120センチほどの小柄な生物だったと推定されている。哺乳類の歯の大きさは全身の大きさを反映すると言われているが、今回発見された歯はとても小さいものだった。まだ全身の骨格は見つかっていないため断言はできないが、インドネシア・フロレス島で2007年に見つかった「ホビット」ことホモ・フローレンシスよりも小さいとみられる。

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