他人の顔が“レプティリアン”に見える女 !リアル「イグアナの娘」現象とは

本記事は、2018年の記事の再掲です


 他人の顔がドラゴンのように見える――そんな症状を訴えた女性がいた。精神科医にして作家の故オリバー・サックス氏らが高名な医学誌「The Lancet」に報告した奇妙な病気「Prosopometamorphopsia」とは? 科学メディア「Science Alert」からお伝えする。

■人の顔がドラゴンに見える患者

 2011年7月、オランダのデン・ハーグにある精神科の外来に一人の女性が訪れた。当時52歳だったこの女性患者は、精神科医に驚くべき話をし始めた。彼女は長い間、人間の顔がドラゴンか爬虫類のように変化してしまうという症状に悩み続けているのだという。

 女性によると、見始めてしばらくは実際の顔が見えるのだという。だが、数分もすると顔色が黒ずみ、顔全体が長くなり、耳は尖り、鼻が突き出て、爬虫類の皮膚に変わり、巨大な目が黄色や緑や青や赤に輝くのだという。

 この患者がドラゴンを見たのは他人の顔を見ているときだけではなかった。壁やコンセント、コンピュータのモニター、テレビなどにもドラゴンの顔が浮かび上がり、夜には暗闇を漂うたくさんのドラゴンの顔を見ていたという。

 この症状は思春期の初期からひどくなり始め、彼女は孤立しがちでうつ状態になり、長年アルコール依存症に苦しんだという。学校を卒業した後は結婚し、娘を産み育てながら働いていたが、この症状のせいでしばしばコミュニケーションに問題が起き、ついに医師に助けを求めたのである。

 MRI、脳波、血液、神経など様々な検査を行ったが、彼女の身体には特別な異常は見つからず、脳にも特に異変は起きていなかった。医師たちは奇妙な症状の原因を突き止めることができず、幻覚や幻視、幻聴といった症状の専門家であり高名な作家でもあるアメリカの医師オリバー・サックス氏に相談することにした。

■顔の認知に問題

 サックス氏は患者の女性が顔認識に問題を抱えているのだと考えた。顔認識を行っているのは脳の側頭葉にある紡錘状回という領域と考えられており、その領域を損傷した患者は人の顔を認識することができなくなることが知られている。

 医師たちは彼女の病気は非常に珍しい「Prosopometamorphopsia」と考えている。古代ギリシャ語のprósōpon(顔)と英語のmetamorphopsia(変視症)を合わせた言葉で、1947年に初めて報告された極めて珍しい疾患だ。この疾患はてんかんや脳の障害によるもので、通常は一時的に起こるものだという。

 患者には症状に関する心理教育が行われ、抗てんかん薬の一種であるバルプロ酸ナトリウムが毎日投与された。薬は非常に効果的で、彼女は人生で初めてこの症状が起きない日を迎えることができたという。その後、睡眠時の幻聴が激しくなったため、薬はバルプロ酸ナトリウムからアセチルコリンエステラーゼ阻害薬のリバスチグミンに変更されたが、症状は非常に改善し、仕事も続けられているという。医師らはこの奇妙な症状をまとめ、2014年11月に世界でも高名な医学誌「The Lancet」に発表している。

■レプティリアンも?

 ところで、他人の顔が爬虫類に見えるという話、どこかで聞いた覚えはないだろうか? そう、米国のトランプ大統領や英国のエリザベス女王の正体が爬虫類型のエイリアン・レプティリアンだという話である。テレビを見ていたら人間の顔から恐ろしいレプティリアンの顔に変わったという証言は割と多く、過去にトカナでもご紹介している

 今回ご紹介した症例は非常にレアなものだが、世界で相次ぐレプティリアン目撃証言の一因となっている可能性は否定できない。もしそうだとすれば、この症状を抱えている人は案外多いのかもしれない。

(編集部)

参考:「Science Alert」「Lancet」ほか

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