「針とカミソリで肌に模様を刻む」! アフリカの部族に伝わる風習、スカリフィケーションの実態とは!?

 人類誕生の地、アフリカ。多くの民族や部族が共存するこの大陸には、自然と歴史に根付いた数々の特徴的な文化や風習が現在も残されている。その中には世界中のメディアで大きく取り上げられ、文化相対主義と普遍的人権主義との間で大きな議論を呼び起こすものもあるが、代表例としてよく知られているのは「女子割礼(女性器切除)」の儀式だ。

 しかし「女子割礼」以外にも、苦痛を伴う身体改造の風習は世界に存在しているのが現実だ。今回は、フランス人写真家エリック・ラフォルグ氏の作品を通して、アフリカの部族間における「スカリフィケーション」の風習を紹介しよう。

 

「針とカミソリで肌に模様を刻む」! アフリカの部族に伝わる風習、スカリフィケーションの実態とは!?の画像1スカリフィケーション 1「Eric Lafforgue オフィシャル・サイト」より

 「スカリフィケーション」とは、刃物を用いて皮膚を傷つけることによって人体に模様をつける行為だ。エチオピアのボディ族やスルマ族、南スーダンのヌエル族、ウガンダのカラモジョン族などの間では、「スカリフィケーション」で作られた傷が治癒する過程において、盛り上がりを生じる現象(ケロイド)を利用して、人体に様々な模様を描く風習が存在している。


 「スカリフィケーション」の風習を持つ部族にとって、その傷跡の持つ意味は単なる「美しさ」だけにとどまらず、自らの帰属する部族を証明したり、男性であれば少年から大人への変化を表し、女性であれば出産の苦痛に耐えることができる証でもあるという。

 ラフォルグ氏は、スルマ族の少女に施された「スカリフィケーション」の儀式の一部始終を取材・撮影している。この12歳の少女は、誰から強制されるわけでもなく、自ら「スカリフィケーション」の儀式に臨むことを希望したとされる。

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