南極で検出された幽霊粒子の“発生源”を特定! 40億光年彼方の「TXS 0506+056」1カ所からやってきている!?

 神出鬼没の“幽霊粒子”の姿がついにとらえられた。しかもそれは、40億光年の彼方からやって来ていたのだ――。


■ニュートリノの“出生地”はTXS 0506+056

 どんな壁も通り抜けてしまう幽霊のように神出鬼没で、捕まえようにも地球さえ貫通するためつかみようがない“幽霊粒子”、それがニュートリノだ。

 このきわめて観測が難しいニュートリノをとらえ、その“出生地”を特定した研究成果が先日発表された。地球の南極点で観測されたニュートリノはなんと、40億光年も離れた天体からやって来ていたのである。

 ニュートリノは電荷を持たないため、他の物質とほとんど相互作用(衝突)をせず、直接検出することができない。しかしながら稀に氷の中の水分子に衝突し、それぞれに対応した電荷を持つレプトン(電子、ミュー粒子、タウ粒子等の素粒子グループ)が発生する。そして、これらの粒子の速度が氷の中での光速よりも速ければ「チェレンコフ光」が発生し、最先端の機器を使って検出することができるのだ。

南極で検出された幽霊粒子の発生源を特定! 40億光年彼方の「TXS 0506+056」1カ所からやってきている!?の画像1ニュートリノ観測施設「アイスキューブ(IceCube)」 画像は「Wikipedia」より

 南極点にある国際的なニュートリノ観測施設「アイスキューブ(IceCube)」のチームは、昨年9月23日に300テラ電子ボルト弱というきわめて高エネルギーのニュートリノを観測した。

 ニュートリノは宇宙空間の中をほとんど何の干渉も受けずにほぼ光速でまっすぐ一直線に進んでくる。その後、研究チームがこの時のニュートリノの放射源天体、つまり“出生地”を研究したところ、遠く銀河系外の約40億光年離れた場所にある「TXS 0506+056」と呼ばれる天体であることが突き止められた。オリオン座に近い場所にこのTXS 0506+056があるということだ。

南極で検出された幽霊粒子の発生源を特定! 40億光年彼方の「TXS 0506+056」1カ所からやってきている!?の画像2観測されたニュートリノ 「Science Alert」の記事より

 TXS 0506+056はブレーザー(blazar)に分類されるが、このブレーザーとは巨大楕円銀河の中心にある大質量ブラックホールがエネルギー源となって明るく輝く天体である。つまりその中心にブラックホールを擁しており、とてつもない高エネルギーを宿しているとされている。

人気連載

danger
イタコ、霊媒、エロ祈祷…エログロナンセンスな超常現象ドキュメンタリー『恐怖・怪奇・悪霊 超常現象の世界』とは?

イタコ、霊媒、エロ祈祷…エログロナンセンスな超常現象ドキュメンタリー『恐怖・怪奇・悪霊 超常現象の世界』とは?

※こちらは2020年の記事の再掲です。 ――絶滅映像作品の収集に命を懸ける男・...

2024.02.27 08:00奇妙
青酸カリで人を殺すのは意外と難しい。推理小説のトリックは概ね間違いだった!?

青酸カリで人を殺すのは意外と難しい。推理小説のトリックは概ね間違いだった!?

【ヘルドクター・クラレの毒薬の手帳 第1回、青酸カリ/後編】  ※本記事は2...

2024.02.07 08:00科学
【毒薬の手帳】ググっても出てこない、青酸カリの本当の話

【毒薬の手帳】ググっても出てこない、青酸カリの本当の話

本記事は2015年に掲載された記事の再掲です。 【ヘルドクター・クラレの毒薬の...

2024.02.06 08:00科学
九州地方で正月に行われていた飲尿儀式の伝統があった!?

九州地方で正月に行われていた飲尿儀式の伝統があった!?

※本記事は2018年の記事の再掲です。 【日本奇習紀行シリーズ】 九州地方 ...

2023.12.30 08:00奇妙
“神の領域”を見た超能力者「赤松瞳」人類を救うために彼女が残したものとは…

“神の領域”を見た超能力者「赤松瞳」人類を救うために彼女が残したものとは…

不思議ジャーナリスト・広瀬学が渋谷クロスFMのラジオ番組のレギュラー出演者にな...

2024.05.20 18:00スピリチュアル

南極で検出された幽霊粒子の“発生源”を特定! 40億光年彼方の「TXS 0506+056」1カ所からやってきている!?のページです。などの最新ニュースは好奇心を刺激するオカルトニュースメディア、TOCANAで

トカナ TOCANA公式チャンネル