人類進化の空白「ミッシングリンク」が遂に埋まる!二足歩行を始める前の類人猿が判明!

 人類の祖先はいつからどのように二足歩行を始めたのか? 四足歩行と二足歩行の間をつなぐ“ミッシングリンク”がついに見つかったかもしれない。論文は今月6日付の世界的科学誌「Nature」に掲載され、世界中がこの大発見に注目している。

A new Miocene ape and locomotion in the ancestor of great apes and humans (Nature)

人類進化の空白「ミッシングリンク」が遂に埋まる!二足歩行を始める前の類人猿が判明!の画像1
画像は「Daily Mail」より引用

 人類の大きな特徴である二足歩行については、足の裏全体を地面につけて歩行するゴリラのようなサルから進化したという説と、脚より腕を使って移動することの多いオランウータンのようなサルから進化したという説がある。

 2015〜18年の発掘調査で、この謎を解く大きなヒントとなる化石がドイツ・バイエルン州で発見された。約1160万年前に生息していた二足歩行する前の類人猿の化石で、手足や指、つま先、脊椎などの骨がよく保存されていた。この新種は「Danuvius guggenmosi」と名付けられ、これまでの調査で成人男性1人、成人女性1人、そして未成年の男の子1人の4人分が見つかっているという。成人男性は身長1メートル、体重31キロほどだったと推定されている。

人類進化の空白「ミッシングリンク」が遂に埋まる!二足歩行を始める前の類人猿が判明!の画像2
画像は「Daily Mail」より引用

 この新種はオランウータンなどのように腕を使って枝にぶら下がったり移動していたようだが、その一方で二足歩行する人類のようにまっすぐな脚を持っていたと考えられるという。基本的には樹上生活をしていたと推測されるが、地上での四足歩行はもちろん、足の裏全体を地面につけた二足歩行も可能だったとみられている。

人類進化の空白「ミッシングリンク」が遂に埋まる!二足歩行を始める前の類人猿が判明!の画像3
画像は「Daily Mail」より引用

これは古人類学における画期的な発見です」と述べるのは、論文の筆頭著者独エバーハルト・カール大学テュービンゲンのマドレーン・ベーメ(Madelaine Böhme)氏である。ベーメ氏は化石の足首や膝などに注目しており、「特定の骨が類人猿よりも人間に似ていることに非常に驚いた」と予想外の研究結果への興奮を語っている。またベーメ氏によると、Danuvius guggenmosiの歩き方は現在の人間の歩き方ともゴリラのナックルウォーキングなどとも違ったユニークなものだったということだ。

 また興味深いのは、この化石がドイツで発見されていることだ。今回の発見によって、二足歩行への進化がアフリカでなくヨーロッパで起きていた可能性が提示されたのだ。人類は一体どのように進化したのか、新たな発見はその謎解きを加速させるだろう。

参考:「Nature」「BBC」「Daily Mail」ほか

編集部

TOCANA|世界をオルタナティブな視点で読み解く
Twitter: @DailyTocana
Instagram: tocanagram
Facebook: tocana.web

※ 本記事の内容を無断で転載・動画化し、YouTubeやブログなどにアップロードすることを固く禁じます。

人気連載

人皮装丁本、人骨ラッパ、原爆ダーツ、死後写真… 怪しい古書店「書肆ゲンシシャ」店主が明かす超絶コレクションの秘密とは?

人皮装丁本、人骨ラッパ、原爆ダーツ、死後写真… 怪しい古書店「書肆ゲンシシャ」店主が明かす超絶コレクションの秘密とは?

――【連載】驚異の陳列室「書肆ゲンシシャ」が所蔵する想像を超えたコレクションを徹...

2022.09.13 14:00日本
【沖縄知事選】琉球独立派と中国の深すぎる闇とは? 「一帯一路に沖縄活用」危うい実態をジェームズ斉藤が解説!

【沖縄知事選】琉球独立派と中国の深すぎる闇とは? 「一帯一路に沖縄活用」危うい実態をジェームズ斉藤が解説!

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.09.10 18:00日本
プーチンの側近ドゥーギンの娘爆殺は「生贄」だった! 驚愕の真犯人と謀略、“日本人の理解を超えた構図”をジェームズ斉藤が緊急解説

プーチンの側近ドゥーギンの娘爆殺は「生贄」だった! 驚愕の真犯人と謀略、“日本人の理解を超えた構図”をジェームズ斉藤が緊急解説

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.08.26 19:00海外
“プーチンの頭脳”ドゥーギンの娘爆殺をめぐる恐ろしい謎とは? 逃走経路、奇妙な追悼文… 今後の展開をジェームズ斉藤が解説!

“プーチンの頭脳”ドゥーギンの娘爆殺をめぐる恐ろしい謎とは? 逃走経路、奇妙な追悼文… 今後の展開をジェームズ斉藤が解説!

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.08.23 19:00海外
30歳若返る液体、酔わないマドラー、奇跡を起こす石… 究極の応用波動技術を徹底取材! 有名人が殺到する最強アイテムの秘密とは?

30歳若返る液体、酔わないマドラー、奇跡を起こす石… 究極の応用波動技術を徹底取材! 有名人が殺到する最強アイテムの秘密とは?

不思議ジャーナリストの広瀬学氏は、科学では解明できないこの世の不思議を探求し続け...

2022.09.20 13:00異次元

人類進化の空白「ミッシングリンク」が遂に埋まる!二足歩行を始める前の類人猿が判明!のページです。などの最新ニュースは知的好奇心を刺激するニュースを配信するTOCANAで

トカナ TOCANA公式チャンネル