人口の10%が色覚を失った島の秘密とは? 衝撃的原因と250年前の悲しい真実

 色覚異常の中でも人口の0.01%以下といわれる極めて稀な「1色型色覚」の人が、なんと10人に1人の割合で存在する特異な地域がある。そこは、太平洋西部に浮かぶ島「ピンゲラップ島」だ――。

人口の10%が色覚を失った島の秘密とは? 衝撃的原因と250年前の悲しい真実の画像1
ピンゲラップ環礁 画像は「Wikipedia」より

■島民の1割が色覚異常「1色型色覚」の島

 色覚異常や色覚障害と称される人は、日本国内で300万人以上いるといわれ、よく知られている赤と緑を識別することができない「赤緑色覚異常」は日本では男性の5%、女性の0.2%を占めるとされる。その中でも、見るものに色がなく白黒の濃淡で見える「1色型色覚」は、人口の0.01%以下といわれる極めて稀なケースだ。

 しかし、なんとこの1色型色覚が住人の10%を占めるという特異な地域がある。そこはミクロネシア連邦に属する太平洋の環礁であるピンゲラップ環礁にあるピンゲラップ島で、島民の10人に1人が1色型色覚なのである。

 1色型色覚は、色を知覚する錐体細胞が完全に欠如しているため、黒・白・灰色でしか見えず、色を感知することができない。これに加えて、光に対する過敏症、視力の鮮明さの低下、および目の不随意運動も経験する可能性がある。では、なぜピンゲラップ島ではその割合が高いのか。

人口の10%が色覚を失った島の秘密とは? 衝撃的原因と250年前の悲しい真実の画像2
画像は「Wikimedia Commons」より

■近親婚を繰り返した4世代目で色覚異常者が急増

 1775年、猛烈な台風が太平洋のピンゲラップ環礁を襲い、ピンゲラップ島の住人の大半が命を落とし、生存者はわずか19名であった。そして生存者の1人は島を統治するナムワーキ・ムワネニースド王だったが、彼に色覚異常の遺伝的因子があったのだ。

 壊滅的な台風の後、島の再興はこの19人によって成されたが、ムワネニースド王は3人の妻との間に7人の子供どもを残し、そのうちの1人はいとこと結婚するなどした。こうした近親婚の過程で、ムワネニースド王が持っていた色覚異常の遺伝的因子が受け継がれるとともに発現し、台風から4世代後になると色覚異常が急に増え始め、やがて島民の1割を占めるまで至ったのである。症状はないものの色覚異常の遺伝的因子を持つ者まで含めると島民の30%にも及ぶという。

人口の10%が色覚を失った島の秘密とは? 衝撃的原因と250年前の悲しい真実の画像3
画像は「Wikimedia Commons」より

 もともと王家の間でこの遺伝的因子が存在したが、台風の後に近親婚が繰り返されることで、1色型色覚が発現する遺伝子が多くの島民の間に広がったと考えられるのだ。

 閉ざされた島の中で繰り返される近親婚が原因だったということは、今後の世代でさらにその割合が高まる可能性もある。島民同士の結婚を抑制したり、移住者を増やすなどして、多様性を確保する政策が急務であるとも言えそうだ。

参考:「IFL Science」、ほか

文=仲田しんじ

仲田しんじ
場末の酒場の片隅を好む都会の孤独な思索者でフリーライター。
興味本位で考察と執筆の範囲を拡大中。
ツイッター @nakata66shinji
ブログ「仲田しんじの特選あーてぃくるず」 nakatashinji.com

仲田しんじの記事一覧はこちら

※ 本記事の内容を無断で転載・動画化し、YouTubeやブログなどにアップロードすることを固く禁じます。

人気連載

「台湾有事の時、メインで戦うのは日本」アーミテージ発言で露見した米国の“本当の計画”をジェームズ斉藤が解説!

「台湾有事の時、メインで戦うのは日本」アーミテージ発言で露見した米国の“本当の計画”をジェームズ斉藤が解説!

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.07.05 17:30日本
米最高裁「中絶権利認めず」、メディアが報じない“本当の意味”とは? 容認派の闇と極左の陰謀をジェームズ斉藤が暴露

米最高裁「中絶権利認めず」、メディアが報じない“本当の意味”とは? 容認派の闇と極左の陰謀をジェームズ斉藤が暴露

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.07.04 18:00海外
日本版CDCは売国自民党政治の極致だった! 列島がアメリカの属州化&実験場になる未来をジェームズ斉藤が解説

日本版CDCは売国自民党政治の極致だった! 列島がアメリカの属州化&実験場になる未来をジェームズ斉藤が解説

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.06.22 17:30日本
ツイッター買収の黒幕、第二次日露戦争、岸田政権の売国… 報じられない真実をジェームズ斉藤が暴露!

ツイッター買収の黒幕、第二次日露戦争、岸田政権の売国… 報じられない真実をジェームズ斉藤が暴露!

【連載:某国諜報機関関係者で一切の情報が国家機密扱いのジェームズ斉藤(@Jame...

2022.05.31 17:30海外
チャクラが輝き、陰陽エネルギー吸収、10歳若返り… 「異次元レベルで整う」世界最先端の波動グッズがヤバい!

チャクラが輝き、陰陽エネルギー吸収、10歳若返り… 「異次元レベルで整う」世界最先端の波動グッズがヤバい!

不思議ジャーナリストの広瀬学氏は、科学では解明できないこの世の不思議を探求し続け...

2022.06.20 15:30異次元

人口の10%が色覚を失った島の秘密とは? 衝撃的原因と250年前の悲しい真実のページです。などの最新ニュースは知的好奇心を刺激するニュースを配信するTOCANAで

トカナ TOCANA公式チャンネル