人類史上最大の富豪、マンサ・ムーサとは? 「通り過ぎるだけで経済を破壊」異次元級の超金持ちエピソード!

 歴史上には想像を絶する大富豪が存在している。聖地メッカへ巡礼に向かうため「通過しただけ」の国の経済を10年以上にわたり破壊するほどの財力とは、いったい……!?

■人類史上最大の富豪の最強エピソード

 世界的な経済誌「フォーブス」は今年の世界で最も裕福な人物として、起業家イーロン・マスクの名前を挙げてフィーチャーした。しかし、彼の保有資産2,190億ドル(約29兆円)をもってしても、14世紀の西アフリカの支配者、マンサ・ムーサの莫大な富に比べれば、取るに足りない金額だと言われている。いったいどれほどの大富豪であったのか。

 人類史上最大の富豪、マンサ・ムーサは中世西アフリカのサヘル地帯で繁栄したマリ王国を1312年から1337年まで統治した王であった。豊富に採掘された塩と金の採掘を通じて、現在の価値にして約4000億ドル(約54兆円)と推定される資産を蓄え、その莫大な富を湯水のように散財した。

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マンサ・ムーサ(1280〜1337) 画像は「Wikipedia」より

 このマンサ・ムーサ王の絶大な富豪ぶりを示すエピソードが、1324年のメッカ巡礼である。

 記録によるとムーサ王は、兵士、従者、民間人、奴隷を含む総勢数万人のキャラバンで、約4,000マイル(6437km)の巡礼の旅を行った。

 500人の従者は瀟洒なペルシャ製の絹の衣服を身に纏い、金の杖を持っていた。さらにキャラバンは10トンを超える金の延べ棒を運ぶラクダと馬を従えていた。

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画像は「YouTube」より

 この壮大な旅で重要な出来事の1つがエジプトで起きた。

 歴史家のシハブ・アル・ウマリの記述によると、まず、ムーサ王の一行は道中にカイロの統治者であるナースィル・ムハンマド(アル・マリク・アル・ナシル)に面会する予定だったが、この地の習わしとして「地面と君主の手にキスをしなければならない」とわかり、ナシルに会うことをキャンセルしたと言われている。

 しかしこの問題はすぐに解決され、ムーサ王の一行はエジプトに暫し滞在し、ムーサ王から少なくない小遣いを渡されたキャラバンの人々は家に持ち帰る土産や食べ物を大量に買い込み、さらにムーサ王は現地の貧しい人々に気前よく砂金を分け与えたのだった。

 このムーサ王の太っ腹な施しに、エジプトの人々は大いに喜んだのだが、現地の経済が混乱するほどの影響を受けることになった。善意とはいえムーサ王があまりにも膨大な金をばら撒いたことによってエジプトの貴金属の価値が暴落し、深刻なインフレが発生。キャラバン一行が旅立った後、エジプトの経済は立ち直れないほど大きなダメージを受けることになったのである。

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