歳を重ねると性格は丸くなる?なぜ人間の性格は変化するのか?科学的な結論は?

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 歳を重ねると性格が丸くなるというのは、科学的にも裏付けされた真実らしい。人は教育や労働など長期的な変化に適応することによって、良心的になる傾向があるという。意外にも、結婚や出産、愛する人との死別といった”大きな出来事”が、一瞬にして個人の人格を激変させるというのはあまり現実的ではないとのこと。さらに、この変化を短絡的に知覚することはほぼ不可能であり、各個人が自覚的に捉えることは難しいようだ。

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※ こちらの記事は2020年8月30日の記事を再掲しています。

 性格とは、その人に特有の思考、感情、そして行動の傾向、パターンなどを指す。一般に、歳を重ねると性格は丸くなるというが、それは科学的にも裏付けされた事実だという。科学系ニュースサイト「Live Science」(8月23日付)が報じている。

Does your personality change as you get older? (Live Science)

性格は年齢とともに変わるのか… 科学的な結論は?の画像1
画像は「Getty Images」より引用

 誰しも経験があることだろうが、青年期と成人を迎えてからでは、物事の見方、考え方、受け止め方は変わってくる。例えば髪型一つとっても、高校生の頃なら髪をちょっと切りすぎて終日ブルーになっていたのに、気がつけば「どうせすぐ伸びるし」と済ましてしまうようになっていた……というようなことは珍しくない。

 このように、性格とは生涯ずっと固定されたものではないのだが、寝て起きたら昨日とは違う性格になっているというような極端なものでもない。米・イリノイ大学の心理学者ブレント・ロバーツ氏によると、その変化は短期的にはほとんど知覚できないものだという。参加者の性格の変化を長年にわたって定期的に追跡した2000年の研究によれば、個人の性格はおよそ10年間はほぼ一貫していたということだ。

 このような一貫性は幼少期から始まると考えられている。子供の場合、大人と同じように性格特性を調べるテストを行うことができないので、その特性を知るためには外界に対する反応を観察する他ない。外界とは要するに知らない人や物事のことで、それらにどのように対応するかはその後の人生にも影響するという。例えば、恥ずかしがり屋で引っ込み思案の子は比較的不幸な10代を送りやすい傾向にあるそうだ。

 だが、それからさらに数十年の時間を重ねることで、性格は少しずつ、ゆっくりと変化していくという。過去にこんな研究が行われている。1960年に米国の高校生44万人を対象に感情や性格に関する調査が行われ、その50年後にもう一度、かつての参加者に同じ調査を行ったのだ。すると、60代になった参加者は、落ち着き、自信、リーダーシップ、社会的感受性(他者の感情を読み取る能力)で、高校生時代よりはるかに高い得点を叩き出したのである。

 もちろん、なかには変化が少ないという人もいるだろうが、このような「成熟の法則」はすべての人に適用されるという。人は歳を取るにつれて、外交的で感情的に安定し、感じが良くなって良心的になる傾向があるというのである。各個人がその変化を捉えることは難しいが、同世代の人々全体で見ればその変化は明らかで、米・ミシガン州立大学の心理学者ブレント・ドネラン氏は「30歳の自制心の平均点は20歳の時より高いという証拠があります」と語る。

性格は年齢とともに変わるのか… 科学的な結論は?の画像2
画像は「Getty Images」より引用

 しかし、なぜ人間の性格はそれほど変化するのか? 意外なことに、その原因は結婚や子供の誕生、愛する人との別れなどの大きな出来事にはないという。ドネラン氏によれば、これらの出来事はむしろ個人の性格を強化するほうに働いているらしい。そして、性格を長期的に変化させているのは、教育、労働、家族の形成といった、長期的な変化への適応だという。

「私たちは歳を取るにつれ、人生の様々なシーンで少しずつ違うことをするように要求されます。どのように行動すべきかというマニュアルがあるわけではありませんが、どう行動したらいいのか、非常に明確な暗黙のルールが存在します」(ドネラン氏)

 ロバーツ氏は長期的な性格の変化を地形の変化になぞらえる。性格は大地震で一気に地形が変わるような変化を起こすわけではなく、プレートに乗った大陸が少しずつ移動していくようにゆっくりと変化していくというわけだ。

 人の性格は生涯でどれだけ変化するのか? 実は、この疑問は未だ解明されていないという。性格の変化は自分ではなかなか気づかないが、周囲の人から見れば一目瞭然だ。できるだけ良い方向に変化していきたいものだ。

参考:「Live Science」、ほか

編集部

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