東京=NY間が1時間以内!? コンコルドを越える夢の“極”超音速旅客機!

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 氏は将来的にコンコルドよりも速い旅客機の開発は可能だと考えており、現在取りかかっている宇宙ビジネスがより軌道に乗れば、この旅客機の開発に力を注ぎたい意向だ。

superjet2.JPGかつての超音速旅客機・コンコルド 画像は「Daily Mail」より
superjet3.JPG商業宇宙船ヴァージン・ギャラクティックスペースシップ2。乗員6名+パイロット2名
画像は「Daily Mail」より

 氏によると、「もし計画通りに行けば、東京~ニューヨーク間は1時間とかからずに飛行できるようになるだろう。計算では時速19,000マイル(=時速約30,577キロ)の軌道になるはずだ」とのこと。

■きっかけは子供向けテレビ番組出演

 現在は宇宙事業が順調であるが、元々なぜ氏が宇宙事業を目指したかと言うと、26年前の1988年に子供向けのテレビ番組に出演したことがきっかけである。

 当時の番組内で、子供から「宇宙旅行することは可能か?」という質問を受けたことから強いインスピレーションを受けたのだ。

 その時に氏は「宇宙に行けたら素晴らしいと思う。番組を見ている人達が願うのと同じようにね」と答えていたのだが、 氏は最近になり、事業が成功したのはその質問がアイディアをくれたお陰だと、その時に質問をしたシハン(Shihan)という名前の男の子を探す為にツイッターで世界中から情報を募った。

 ヴァージン・ギャラクティック計画は、最終的に700人もの乗客を乗せて宇宙飛行することを目標としており、アーノルド・シュワルツェネッガーを始めとしたハリウッドスターや、ブランソン会長ファミリーがその最初の乗客リストに名を連ねている。

 ちなみに…気になる宇宙飛行のお値段は約20万USドル(約2,000万円)。まだまだ一般的にはちょっと手の届かない金額だが、将来的にはもっと一般的になって「休みは宇宙へ家族旅行」なんて日も来るかもしれない!?
(文=Maria Rosa.S)

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