潜伏キリシタン関連世界遺産「野崎島」から人が消えた本当の理由とは? 信仰を集める霊地を襲った異変を取材

 佐世保市から航路で90キロメートルの西海上、五島列島の北部に浮かぶ野崎島は、西海国立公園に指定されている。長崎県の「レッドリスト」にも載っているカラスバトやミサゴ、野生の九州鹿が500頭あまり生息し、イスノキやスダジイなどの原生林が残されている。島には小中学校の廃校を改修した「野崎島ワイルドパーク自然学塾村」がある。

 周囲16.6キロメートルほどの野崎島には、神道とキリスト教が共存していた。五島列島で暮らしている人たちならば誰でも知っているO神社は、上五島一円の信仰を集める霊地となっており、古くから信仰の対象となっていた。

 現在、野崎島に残されているのは、O神社と王位石(おえいし)、旧・野首天主堂だけとなっている。平岳(標高350m)の頂上付近にある王位石は、二柱の上に笠木のような平石が乗っている奇岩で鳥居のように見える。平石の上では、昔の人が神楽を舞ったという伝説がある。また、旧・野首天主堂は、教会建築にかけて名棟梁と言われた鉄川与助によって明治41年に建てられ、平成元年3月に長崎県の文化財に指定されたものだ。野崎島集落は、「長崎と天草地方の潜伏キリシタン関連遺産」の構成資産の一部「野崎島の集落」として、2018年にユネスコ(国際連合教育科学文化機関)の世界文化遺産に登録されている。

 数年前、現地に数日間滞在して廃村となった野崎集落などを見て回ったことがあるが、かつて野崎島で暮らしていた人の話を聞くと、その時には分からなかった意外な事実が浮かび上がってきた。野崎島に生まれ、野崎集落で暮らしていたKさん(72=当時)は話す。

「野崎島から人が離れたのは、表向きには『嫁問題』とされていますが、実は信仰の問題が絡んでいました。野崎の集落に住んでいたのは神道の人たちだけでした。島の北端にあるO神社では、近年まで祭事が行われていましたが、最後に神主をやられていた方は、婿養子に来た人だったんです。そのような人が、祭事を取り仕切っていました。私たちから見れば、『どうかな……』って思うことがありましたよ。(まがい物のような)祭事が執り行われていたのです。位の高いことを、誇りとしていたんです。そんなこともあって、ひとりふたりと去って行きました。O神社のご神体は、小値賀島にある神社に移されたので、あそこには神殿が残っているだけです……」

 野崎島には、小値賀島から1日2便運行されている町営船に乗って行くことができる。しかし、閑散期に野崎島を訪れるのは、小値賀島に来て時間にゆとりのある観光客や、小値賀島に住んでいる旧・島民くらいだ。野崎集落から2.5キロほど離れたところにあるO神社にアプローチする場合は、山歩きに慣れたガイドと一緒に行くのが望ましい。

文・写真=酒井透

●酒井透(さかい・とおる)
写真週刊誌「FOCUS」(新潮社/休刊中)編集部カメラマンを経て、現在、秘境・不思議スポット探検家/写真家として活動中。「FOCUS」時代には、逮捕直後の宮崎勤をスクープする。国内はもとより、これまでに50カ国あまりで取材活動を行っている。著書に『中国B級スポットおもしろ大全』(新潮社)、『未来世紀 軍艦島』(ミリオン出版)などがある。最新刊は、『軍艦島 池島 長崎世界遺産の旅』(筑摩書房/共著)。

酒井透の記事一覧はこちら

※ 本記事の内容を無断で転載・動画化し、YouTubeやブログなどにアップロードすることを固く禁じます。

人気連載

『不思議の国のアヌス』『床ジョーズ』『パイパニック』…AVパロディの知られざる傑作、マイケル・ジャクソンの『ドリラー』とは?

『不思議の国のアヌス』『床ジョーズ』『パイパニック』…AVパロディの知られざる傑作、マイケル・ジャクソンの『ドリラー』とは?

――絶滅映像作品の収集に命を懸ける男・天野ミチヒロが、ツッコミどころ満載の封印映...

2022.01.24 12:00ART
【未解決】2人の女子高生が狭いエリアで惨殺された「舞鶴事件」の謎! 真犯人は“呼び出した人物”か?

【未解決】2人の女子高生が狭いエリアで惨殺された「舞鶴事件」の謎! 真犯人は“呼び出した人物”か?

※ 前編はコチラ!  狭いエリアで10年間に2度も起きている現役女子高生の殺...

2022.01.23 18:00日本
【未解決】相次いだ女子高生惨殺は本当に偶然だったのか? 2つの「舞鶴事件」の謎と真犯人に迫る

【未解決】相次いだ女子高生惨殺は本当に偶然だったのか? 2つの「舞鶴事件」の謎と真犯人に迫る

 自分が雨男雨女だと思っている人などは、ことあるごとに天気運がないと感じるこ...

2022.01.22 18:00日本
なんてシュールな内容だ!『ゴジラ』の20年前の特撮映画がヤバすぎる!

なんてシュールな内容だ!『ゴジラ』の20年前の特撮映画がヤバすぎる!

――絶滅映像作品の収集に命を懸ける男が、ツッコミどころ満載の封印映画をメッタ斬り...

2022.01.11 10:00ART
【動画アリ】「死ぬほどビビりました」専門家が驚嘆した波動商品3つ! 自然治癒能力爆上げ、細胞レベルで生体エネルギー調整…

【動画アリ】「死ぬほどビビりました」専門家が驚嘆した波動商品3つ! 自然治癒能力爆上げ、細胞レベルで生体エネルギー調整…

不思議ジャーナリストの広瀬学氏は、科学では解明できないこの世の不思議を探求し続け...

2022.01.20 12:00異次元

潜伏キリシタン関連世界遺産「野崎島」から人が消えた本当の理由とは? 信仰を集める霊地を襲った異変を取材のページです。などの最新ニュースは知的好奇心を刺激するニュースを配信するTOCANAで

トカナ TOCANA公式チャンネル