【衝撃】外科手術は不要、光で脳をコントロールする技術爆誕! 簡単に人を洗脳できる「光遺伝学」の進歩が凄まじい!

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イメージ画像:「Getty Images」

 光を使って人心をコントロールできるという驚きの最先端技術が登場し、話題だ。将来、我々はまるで操り人形のように心身を操作されてしまうのかもしれない!?

■脳への外科手術が不要な新しい光遺伝学

 光でタンパク質を制御し、神経細胞の活動を操作する光遺伝学(optogenetics)が独自の進化を遂げている。

 光遺伝学の進展のおかげで、わずかこの10年でマウスの記憶を人為的に植え込み、痛みにつながる脳の信号を解読し、依存症の神経コードを解きほぐし、うつ病を治療し、盲目のマウスの視力を回復し、トラウマになる悲惨な記憶を上書きすることさえ可能になっている。いわば光遺伝学は、脳のための普遍的なプログラミング言語ともいえるのだ。

 あらゆる可能性に満ちた光遺伝学なのだが、人体に適用するにはまだまだ高いハードルがある。それは遺伝子治療と脳への外科手術が必要であるからだ。マウスを使った実験は繰り返し行われているが、人間に応用するにはその障壁はきわめて高い。

 しかし、そこに画期的な朗報が届いている。脳への外科手術を行うことなく神経細胞の活動を操作する道が拓けてきたのだ。

 米・スタンフォード大学のカール・ダイセロス博士の研究チームは先ごろ、ミネソタ大学と共同で手術不要で行動を制御する光遺伝学のアップグレードバージョンを「Nature Biotechnology」で発表した。研究チームは光パルスをマウスの頭蓋骨の外から照射して脳の奥深くにまで浸透させて神経細胞を操作し、マウスの発作を止めたり、記憶を再プログラムしたり、社交的な性格に変えたりする実験に成功している。

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「SingularityHub」の記事より

 人間の脳を外科手術なしに操作するこの技術は、将来的にうつ病やてんかんなどの脳神経学的問題を抱える人々を救う治療法を開発するための確実な一歩とも言える。ダイセロス博士はこの研究について「手の届くところにあるサイエンスフィクション」であると形容し、その可能性がもたらす大きさを強調しているのである。

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