人間の本来の寿命は38年だった!DNA情報で判明、30代で体力がガクッと落ちる理由確定、40代以降は全員ゾンビ!

 また、2012年に最後の一匹「ロンサム・ジョージ」が死んで絶滅したガラパゴス島のピンタゾウガメの推定寿命は120年。ロンサム・ジョージは推定112歳だったというから、ほぼ天寿を全うしたといえるだろう。

 この手法を使えば、現在も生きている生物のみならず、絶滅した動物たちの寿命を推測することもできるという。およそ1万年前に姿を消したケナガマンモスの寿命はおよそ60年で、アフリカゾウ(65年)とほぼ同じくらいであった。

人間の本来の寿命は38年だった!DNA情報で判明、30代で体力がガクッと落ちる理由確定、40代以降は全員ゾンビ!の画像3
ケナガマンモス。画像は「Wikipedia」より引用

 そして、絶滅したヒト属の寿命も推定された。現生人類に近いネアンデルタール人とデニソワ人の最大寿命は37.8年であった。興味深いことに、この手法での人間の推定寿命も38.0年で、絶滅した親戚たちとほぼ同じだった。実際、有史以前の寿命は20~30年だったと考えられており、人間が自然に生きられる時間は長くても40年程度とDNAにも定められていたのである。

 研究論文は12月12日付でオンラインジャーナル「Scientific Reports」に掲載された。

 この研究が明らかにしたように、人間の生物学的な寿命が30~40年程度だと考えれば、30歳代を過ぎたころからガクッと体力が落ち、体中あちこちに様々な不具合が生じてくるのも当然のことなのかもしれない。

人間の本来の寿命は38年だった!DNA情報で判明、30代で体力がガクッと落ちる理由確定、40代以降は全員ゾンビ!の画像4
画像は「Getty Images」より引用

 グリム童話にこんな話がある。かつて生物の寿命は一律30年だったが、神様のところにロバ、イヌ、サルがやって来て、それぞれ「労働がつらい」、「走り続けるには長すぎる」、「笑いものにされるのも大変」と寿命をもっと短くするよう願った。しかし、最後にやって来た人間だけは「もっと長生きしたい」と願ったので、神様は人間にロバ・イヌ・サルから減らした分の寿命を加えることにした。その結果、人間は30歳までは元気に生きられるが、その後はロバのように過酷な労働に励まなくてはならず、やがて体の自由が利かなくなって部屋の隅でイヌのようにうなるだけになり、最後には頭が弱ってサルのように周囲の笑いものにされる運命を背負うことになった……というものだ。

 童話とはいえ、この話は示唆に富んでいる。人間がその「天命」を長く超えて生きられるのは、多くの願いと犠牲の上に発展した文明のおかげに他ならない。しかし、長生きになったものの、想定外のことで苦しむことになったというのは、あまりに皮肉な話である。

参考:「The Conversation」「Scientific Reports」ほか

編集部

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