ツタンカーメンは「近親婚」で誕生していた!?DNA検査の結果に科学者ら困惑

 王家の“純血”は家族によって意図的に保たれていたのか――。最新のDNA検査によって古代エジプトを象徴する王、ツタンカーメンは近親婚によって生まれていたことが示唆されている。

■ツタンカーメンの両親は兄妹だった!?

 現代科学によれば、近親交配は望ましくない遺伝子の発現リスクを高め、遺伝的多様性を減少させることがわかっているが、そうしたことが科学的にわかってきたのは近年になってからのことで、古代においては近親婚の危険性は経験則でしかわかっていなかったと思われる。

 古代エジプトの王家でも“純血”を守るために近親相姦が繰り返されていた。

「Daily Star」の記事より

“少年王”としても知られる古代エジプトの最も有名なファラオ、ツタンカーメンには依然として多くの謎が残されているが、その母親についても最近まで議論の余地が残されていた。

 母親と目されていたのはキヤ、ネフェルティティ、そして単に「若い方の淑女(The Younger Lady)」として知られる人物の3名である。

 かつてはネフェルティティが最も有力なツタンカーメンの“母親候補”と考えられていたが、2010年に発表された研究「Ancestry and Pathology in King Tutankhamun’s Family」のDNA鑑定によって「若い方の淑女」のミイラはツタンカーメンの母親であり、ファラオのアメンホテプ3世と女王ティイの娘であることが確認された。

「若い方の淑女」のミイラ 「Wikimedia Commons」の記事より

 さらに驚くべきは、父のアクエンアテンと母の「若い方の淑女」は兄と妹の関係であることが判明したのである。つまりツタンカーメンはきょうだい婚によって生まれた子供だったのだ。

 古代エジプトの王であるファラオは“神の子”であると考えられていたため、普通の人々と結婚することはできなかったという。

 そこで王族内では近親婚が頻繁に繰り返され、純粋な血統を家族内に残していたと考えている。近親婚によって“純血”が保たれると信じていたのだ。

■近親婚によるネガティブな影響

 ツタンカーメンはわずか8歳か9歳で王位に就き、父アクエンアテンと廷臣たちの援助を受けて国を率いた。ファラオであったの10年足らずだったが、この若い国王は最も有名な国王の一人となった。

“少年王”であるツタンカーメンが亡くなったのは19歳頃と考えらえるのだが、この極端な短命から事故説や暗殺説などが論じられているが、近親婚の影響によりいくつもの疾患を抱えていたことも示唆されている。またツタンカーメンは幼い頃から歩行が困難で杖をついていた形跡もある。

「Wikimedia Commons」の記事より

 2014年のBBCのドキュメンタリー番組『Tutankhamun: The Truth Uncovered(ツタンカーメン:明かされた真実)』では、国際的な研究チームによってツタンカーメンの「仮想検視」を行った模様が収められている。

 ツタンカーメンのミイラを撮影した2000枚以上のCTスキャン画像を詳細に分析した結果、ツタンカーメンが少女のような容姿だったことに加え、出っ歯で内反足(足首の関節の異常により、足の裏が内方に向く状態となった足)だったことが突き止められている。ツタンカーメンのこうした身体的特徴も近親婚によるネガティブな影響である可能性は高い。

 絢爛豪華な棺と数々の財宝と共に発見されたツタンカーメンのミイラだが、そのゴージャスなイメージとは裏腹に生前は肉体的にも精神的にもなかなか困難な日々を送っていたのかもしれない。

参考:「Daily Star」ほか

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文=仲田しんじ

場末の酒場の片隅を好む都会の孤独な思索者でフリーライター。
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ツイッター @nakata66shinji

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